Skip navigation Menu
Extra informatie

De metatag ‘robots’ – meta name robots tag

De metatag robots is een lastige tag omdat hij een heel specifiek doel dient, namelijk zoekmachines vertellen of ze een pagina wel of niet mogen indexeren. Zoekmachines zoeken continu het hele internet af naar webpagina’s die ze kunnen opslaan. Dat gebeurt door zogenaamde ‘spider computers’, ook wel ‘robots’ genoemd.

Een meta tag staat in de broncode van de website en ziet er bijvoorbeeld zo uit:

<meta name=”robots” content=”noindex, nofollow” />

Dit voorbeeld vertelt de zoekmachine twee dingen:

  • Je mag deze pagina niet indexeren
  • Je mag de linkjes op deze pagina niet volgen

Wanneer deze metatag op iedere pagina van de website staat, zal deze op geen enkele manier terugkomen in de zoekmachine resultaten. Tijdens het ontwikkelen van een nieuwe website wordt deze tag vaak op de website geplaatst om te voorkomen dat Google de site indexeert terwijl deze nog in aanbouw is. Helaas gebeurt het vaak dat bij het live gaan van de nieuwe site de robots tag niet wordt weggehaald, met als gevolg dat de website volledig uit Google verdwijnt. Zet dit bovenaan uw checklist voor het live gaan van een nieuwe website!

Gebruik van “index, follow” is niet nodig

Veel websites bevatten de volgende robots metatag:

<meta name=”robots” content=”index, follow” />

Hiermee wordt zoekmachines vertelt dat ze de site mogen indexeren en de linkjes volgen. Dit is echter totaal overbodig, want dat doen ze sowieso wel, met een frequentie die ze zelf bepalen.

Advies voor de praktijk

Voor de dagelijkse praktijk kunt u de volgende vuistregels hanteren:

  • Gebruik <meta name=”robots” content=”noindex, nofollow” /> in websites die nog in aanbouw zijn, maar haal de tag altijd weer weg bij livegang
  • Gebruik <meta name=”robots” content=”noindex, follow” /> op pagina’s waarvan u het niet nodig vind om ze in zoekmachines te laten opnemen, zoals een inlog pagina.
  • Gebruik geen robots metatag als de pagina gewoon geïndexeerd mag worden
  • Gebruik een ‘nofollow’ tag in een hyperlink als u niet wilt dat zoekmachines die link volgen

In een goed CMS kunt u dit allemaal instellen zonder dat u over uitgebreide technische kennis beschikt.

Meta keywords spelen geen enkele rol in SEO

Meta KeywordsMeta keywords zijn zoekwoorden die in de broncode van een website staan en niet zichtbaar zijn voor de bezoekers. Meta keywords spelen geen enkele rol in zoekmachine optimalisatie en hoeven niet gebruikt te worden. Helaas zijn er nog steeds adviseurs, reclamebureaus en websitebouwers die beweren dat het toevoegen van meta keywords aan de website belangrijk is voor het behalen van goede posities in Google, maar dat is niet waar.

Vergeet meta keywords

Voor wie zich een klein beetje verdiept in de filosofie van zoekmachines, en met name van Google, die zal begrijpen waarom meta keywords geen zin hebben. Een zoekmachine scant niet alleen de broncode van de pagina, maar vooral ook de inhoud, de teksten die ook voor een gewone website bezoeker leesbaar zijn. Op basis van de leesbare inhoud bepaalt Google waar de pagina over gaat en wat de relevantie is van een pagina voor een bepaald zoekwoord. U kunt schrijven wat u wilt in de meta keywords, maar zoekmachines bepalen zelf waar de pagina over gaat en hoe relevant de inhoud is.

Is het gebruik van meta keywords illegaal?

Het gebruik van meta keywords heeft geen enkel effect, dus ook geen negatief effect. Je komt ze nog steeds tegen; websites waarbij iedere pagina een groot aantal meta key words bevat. Voor SEO specialisten vaak een signaal dat er iemand aan het werk is geweest die niet echt begrijpt hoe SEO werkt. Gelukkig kan het geen kwaad, maar het is jammer van het werk.

Is er een andere reden om meta keywords te gebruiken?

Het invoegen van een meta keyword is soms handig voor intern gebruik. Plaats de zoektermen van de betreffende pagina in het veld voor meta keywords en uw opvolger of collega weet precies waar de pagina op geoptimaliseerd is.

De uitleg van Google zelf over meta keywords en waarom ze niet gebruikt worden:

Google does not use the keywords meta tag in web ranking (Matt Cutts)

Andere zoekmachines

Heel precies weten we het niet, maar er schijnen andere zoekmachines te zijn die nog wel enigszins kijken naar meta keywords. Maar ook voor die zoekmachines heeft het toevoegen van meerdere, niet relevante woorden geen enkele zin. Aangezien Google in Nederland een marktaandeel heeft van meer dan 95% en het effect van meta keywords in andere zoekmachines zeer gering is, adviseren wij om er geen aandacht aan te besteden, tenzij u het doet voor intern gebruik.

Meer bezoekers met een goede meta description

De meta description is een tekst die niet is te zien op de website, maar wel zichtbaar is voor zoekmachines.
In de broncode ziet de meta description er als volgt uit:

<meta name=’description’ content=’Praktische en eerlijke adviezen over SEO en zoekmachine optimalisatie. SEO tips voor de online marketeer die zelf aan de slag wil.’/>

De tekst in de meta description wordt door Google gebruikt als beschrijvende tekst (2 regels) onder de titel van het zoekresultaat (zie afbeelding hieronder) en moet daarom het zoekwoord bevatten waarop de betreffende pagina gevonden moet worden. Als dat niet zo is dan kiest Google zelf een stukje tekst van de pagina waarin het zoekwoord voorkomt. Het resultaat is dan rommelig met afgebroken zinnen die afgesloten worden met drie puntjes.

De lengte van de meta description

Het is niet mogelijk om exact aan te geven hoeveel karakters of woorden de meta description mag bevatten, omdat de lengte bepaald wordt in pixels. Bij veel brede letters (W, A) of leestekens zit je al gauw aan maximaal 155 karakters, bij veel smalle letters (i) kun je soms wel tot iets meer dan 160 gaan. Het is goed om als vuistregel 160 tekens aan te houden, dan zit je meestal goed. Blijf in ieder geval aan de veilige kant om te voorkomen dat de meta description door Google wordt afgebroken of zelfs helemaal vervangen.

Linkbuilding

Tot 2018 was de lengte van de meta description 156 tekens. Begin 2018 heeft Google de lengte uitgebreid naar ongeveer 300 tekens, maar blijkbaar gaf dat geen positieve resultaten; half mei 2018 is de lengte weer teruggebracht naar ongeveer 160 tekens. De verwachting is dat Google regelmatig met de lengte van title tag en meta description zal blijven experimenteren; controleer daarom zelf regelmatig de zoekresultaten in Google.

De meta description heeft geen invloed op de positie in Google

De meta description heeft geen enkele invloed op de positie van uw website in Google. Vanwege misbruik (het toevoegen van allerlei niet-relevante zoekwoorden) hebben Google en ook andere zoekmachines besloten om de meta description niet (Google) of slechts zeer minimaal (andere zoekmachines) mee te laten tellen voor de positie in de zoekresultaten. Het schrijven van een meta description heeft daarom een ander doel.

De meta description is toch heel belangrijk

Zoekmachines bieden u de gelegenheid om middels de meta description een korte uitleg te geven over uw dienst of product die op de betreffende webpagina wordt aangeboden. Het is van groot belang om daarvan gebruik te maken. Een hoge positie in Google is wel mooi, maar u moet de zoeker ook binnen één tot twee seconden ‘verleiden’ om op úw zoekresultaat te klikken en niet op die van de concurrent. Naast de title tag speelt de meta description in dat proces een essentiële rol.

Een meta description hoort daarom goed geschreven te zijn, moet het zoekwoord bevatten en eindigen met een wervende ‘call to action’. Het schrijven van de title tag en meta description is een vak apart, bijna een kunst. Goede schrijvers van webteksten zijn vaak het beste in staat om een meta description te schrijven.

Het belang van de title tag voor SEO

De title tag is de tekst die verschijnt in het tabblad van je browser wanneer je een webpagina bezoekt. Zoekmachines zoals Google gebruiken de title tag als blauwgekleurde titel in de zoekresultaten. De lengte van de title tag moet ongeveer 65 tekens zijn.

De title tag is het meest zichtbare onderdeel van zoekmachine optimalisatie (SEO).

Google Ads Training

Voorbeeld van een goede title tag en meta description

Een voorbeeld van een title tag ziet u in deze afbeelding (de bovenste blauwe regel).

Daarnaast is de title tag ook zichtbaar helemaal boven in uw scherm, in de rand van uw browser, ook wel browserbalk genoemd of in het tabblad van de browser. Wat veel mensen echter niet weten, is dat u de inhoud van deze title tag zelf kunt bepalen! Doet u dat niet, dan mist u een kans om meer bezoekers naar uw website te krijgen.

In de broncode ziet de title tag er als volgt uit:  <title>Wervende zin met het zoekwoord</title>

Met een goede title tag hoger in Google

Een goede title tag voor SEO bevat altijd het zoekwoord waarop die pagina gevonden moet worden. In het plaatje hierboven is dat de term ‘AdWords training’. Op basis van een aantal onderdelen van de pagina bepaalt Google hoe relevant de pagina is voor een bepaald zoekwoord. De title tag is één van die onderdelen. Het zoekwoord in de title tag verhoogt de relevantie en zorgt ervoor dat uw website hoger in Google komt te staan!

Lengte van de title tag

Over de lengte van title tags wordt veel gediscussieerd. Een harde regel voor het aantal karakters is echter niet precies te geven, omdat Google de lengte meet in pixels en niet in aantal karakters of aantal woorden. Als vuistregel werd tot halverwege 2016 het aantal van 56 tekens gehanteerd; daarmee zat je in 99% van de gevallen goed.

Gedurende 2016 heeft Google echter geëxperimenteerd met langere title tags en meta descriptions. Na die testen is de lengte van de title tag definitief langer geworden! Het uitgangspunt is nu 65 – 70 karakters, waarbij 72 het maximum lijkt te zijn. Een zin met veel brede letters zoals de hoofdletters W en de A is eerder te lang dan een zin met veel smalle letters zoals de ‘i’ of de ‘l’.

Probeer de grens op te zoeken, maar er niet overheen te gaan; een te korte title tag wordt vaak door Google aangevuld en een te lange title tag wordt afgebroken (drie puntjes). Hieronder ziet u daarvan twee voorbeelden. Soms wordt een title tag zelfs volledig vervangen door een tekst die Google zelf beter (=relevanter) vindt.

Title Tag Afgebroken

Het laatste woord van de title tag ‘Natuurreizen’ is net iets te lang waardoor het hele woord wegvalt.

Title Tag Aangevuld

Het laatste stuk – Vakantie Brazilië staat niet in de title tag maar wordt door Google aangevuld.

Tips voor het schrijven van een title tag

Voordat u besluit om het zoekwoord 10 keer in de title tag te zetten; dat is zeker niet de bedoeling. Allereerst omdat zoekmachines dat zullen herkennen als spam zodat het u geen hoge positie oplevert. Maar vooral omdat de title tag als het ware het uithangbord van uw pagina is in zoekmachines. Het moet potentiële bezoekers van uw website verleiden om op uw zoekresultaat te klikken voordat ze het zoekresultaat van uw concurrent zien. Een goede title tag bevat daarom niet alleen het zoekwoord, maar is ook goed en wervend geschreven!

De title tag heeft niets met techniek te maken

Uiteraard moet de techniek goed werken en moet uw content management systeem (CMS) zo zijn ingericht dat u op iedere pagina heel eenvoudig een title tag kunt schrijven. En als u dat vergeet moet het CMS automatisch iets in de title tag zetten, bijvoorbeeld de naam van de pagina in het menu, zodat de title tag in ieder geval niet leeg blijft. Maar daar houdt de inbreng van de techniek op. Het schrijven van title tags is een taak voor redacteuren en online marketeers die goed zijn in het schrijven van korte en pakkende teksten. Kijk naar de zoekresultaten van anderen en laat u inspireren.